澳英娱乐官网-特立独行的声音:面对“大萧条”,凯恩斯的特别药方
发布时间:2020-01-11 19:06:26点击:4044

澳英娱乐官网-特立独行的声音:面对“大萧条”,凯恩斯的特别药方

澳英娱乐官网,文 |郭晔旻

一百多年来一直占据统治地位的古典经济学无能为力,除苏联外的整个世界只能在“大萧条”的凄风苦雨中苦苦挣扎。看来,思想界真的需要些标新立异的人物。他或许是位业余艺术爱好者,多才多艺;他或许是位大学教授,主编一份经济学杂志;他或许是某公司的董事长,八面玲珑,与上层社会来往密切……终于,在一片悲观气氛中,出现了一个特立独行的声音:“大萧条”“并不是老年人不可救药的风湿症,而是由发育过速而引起的四肢神经痛”“是由一个经济阶段过渡到另一个经济阶段时,在重新调整中的痛苦。”

这番话出自1931年的《劝说集》,作者约翰·梅纳德·凯恩斯。

此公长期在剑桥大学任教和主编《经济学杂志》,并兼任英国财政部顾问和英格兰银行董事等职。凯恩斯长期从货币数量的变化来解释经济现象的变动,主张通过管理通货以稳定经济。在这位剑桥大学高才生看来,他之前的古典经济学错了,至少有失全面和真实。另一位著名英国经济学家,阿瑟·赛斯尔·庇古(1877—1959年)就此揶揄道,“凯恩斯先生认为他对经济学所做的正像爱因斯坦对物理学所做的那样,爱因斯坦开拓了一个意义深远而广阔的领域,在这种架构下,牛顿的发现就可视为一个特例。但他宣布自己的发现时,并没有注意到自己的言辞,把牛顿及其追随者称为一群无能之辈。”

当然,凯恩斯对古典经济学的无情批判自有其道理。在“大萧条”的剧烈冲击下,古典经济学已然沦为一种只关注长期问题的过时理论,一方面严重脱离经济失衡的现实,另一方面对解决现实问题毫无帮助,就如同乘船在大海上航行,当遭遇风暴时传统理论却告诉你大海总会平静的,这无助于你同风暴进行斗争——就像凯恩斯的那句名言所说的,“从长期来看,我们都死了”。

1935年 8月 14日,美国总统罗斯福签署《社会保障法》

如何短期内摆脱经济困境呢?凯恩斯常以资本主义的“医生”自居,他开出的药方就是,“除了政府插手弥补私人企业的不足外,很难解决当前的萧条”。这在认为政府应该无为而治,保持国家预算平衡和使国内市场物价稳定的传统经济学家看来纯属背经叛道。不同于萨伊所认为的需求会自动产生。凯恩斯判断,由于资本主义结构本身并不能自动地保证“消费倾向、资本的边际效率、灵活偏好”三者的互相配合,因而会导致消费和投资不足。当消费者和投资者的总需求(“有效需求”)不能达到足以购买社会生产的全部商品时,就会引起经济危机。既然“大萧条”源于“有效需求”不足,要摆脱危机就必须刺激“有效需求”,鼓励消费和投资。

为此,凯恩斯抨击传统的节俭观,强调扩大国内支出的重要:“如果我们今天像在繁荣时期做的那样尽量多储蓄,这也许是可怕的”,断言“减少储蓄,一场挥霍运动将大有裨益”。1930年12月,在其新作《货币论》里,凯恩斯进一步强调,节俭既可以是一种美德,也可以成为恶行,关键要视经济情况而定。在经济萧条期,就需要鼓励消费与挥霍以增加就业。

这年的8月,凯恩斯还在《曼彻斯特卫报》上清晰地再次阐述一笔支出的就业“乘数效应”,他分析,花200英镑购买一辆英国汽车,首先会造成汽车工业部门的就业,当该部门的工人将收入花费掉以后,又会造成提供汽车的部门和行业的额外就业。如果是利用闲置资源造成利润的增加,那么企业还能够为政府提供新增的税收,再加上就业扩大还会减少政府的失业救济支出,从而带来的总产出就会大于200英镑。

“大萧条”的时代,消费的钱从哪里来呢?首先,凯恩斯激烈反对普遍性的削减工资,原因也很容易理解:“就国内经济形势而言,如果你减少工资,你将减少另一部分人的购买力。”而他最钟爱的办法就是政府“负起直接投资之责”,扩大国内投资,恢复商业信心,然后带动私人企业重新投资,等市场作用恢复后再逐渐降低政府干预的程度。他还特别指出,这些扩张性的做法才是医治衰退的真正措施。凯恩斯甚至还开玩笑地说:“政府可以今天雇一批人,发钱让他们挖一些大坑;第二天政府再雇一批人,发钱让他们把大坑填上。”这样一来,就业机会有了,人们手头上也有了钱,经济连锁反应将让各行各业都有收益。当然,政府为了刺激消费和投资而大量增加财政开支,势必造成财政赤字。对此,凯恩斯主张采用大举借债等办法来解决——“举债支出虽然‘浪费’,但结果倒可以使社会致富。”

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